La porosité capillaire est un sujet de plus en plus présent depuis quelques années. Elle est, en effet, intimement liée à la capacité d’absorption des soins appliqués sur nos longueurs, et donc de leur santé en général.

Mais savez-vous exactement ce qu’est la porosité, et comme connaître celle de vos cheveux ? On vous explique tout de manière détaillée ici, avec des conseils de soins adaptés en fin de l’article.


La porosité des cheveux

De manière générale, la porosité correspond à la quantité de « vides » dans une matière solide pouvant être remplis par des fluides.

Si on transpose cette définition au niveau capillaire, la porosité correspond à la capacité du cheveu à absorber l’hydratation extérieure. Cette capacité dépend du degré d’ouverture des écailles qui entourent la fibre capillaire. En effet, les cheveux sont un assemblage de milliers de petites écailles, aussi appelées les cuticules.


Les trois niveaux de porosité capillaire


Faible porosité

Si les écailles de vos cheveux sont fermées et très compactes, alors leur porosité est faible. Cela signifie que le cheveu a beaucoup de mal à absorber l’eau, mais peut la garder très longtemps une fois qu’elle a pénétré. Les cheveux à faible porosité sont donc difficiles à hydrater.

Le gel d'aloe vera est parfait pour la porosité capillaire.
Le gel d’aloe vera est parfait pour les cheveux dont la porosité est faible.


Moyenne porosité

Quand les cuticules sont légèrement ouvertes, on parle dans ce cas de porosité normale. C’est un équilibre parfait qui signifie que les cheveux sont en bonne santé, et c’est ce niveau de porosité qu’il est idéal d’obtenir.


Forte porosité

Les cheveux dont la porosité est élevée ont des écailles qui, au contraire, sont très ouvertes. Par conséquent, les soins appliqués à la chevelure pénètrent facilement et rapidement dans la fibre, mais ne sont pas emprisonnés et ont du mal à y rester. Les cheveux sont difficilement hydratés et nourris sur le long terme.

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Le sérum du désert aux céramides est idéal pour les cheveux dont la porosité est élevée


Mais quels sont les facteurs qui influent sur la porosité capillaire ?

La porosité évolue tout au long de notre vie, et de manière régulière. Il n’est pas rare en effet qu’elle change d’une saison à l‘autre, ou encore en fonction de l’âge.

La structure des cheveux influe aussi directement sur leur porosité ; les cheveux lisses ont généralement une porosité très faible, alors que celle des cheveux bouclés est beaucoup plus importante.

Mais outre le type de cheveux, il y a aussi beaucoup de facteurs internes et externes qui influent sur la porosité. Par exemple, les traitements capillaires chimiques qu’on leur inflige, comme les colorations ou les défrisages, obligent à ouvrir les cuticules pour y injecter le produit, puis à les refermer. À force, les cheveux deviennent plus poreux. L’usage régulier de la chaleur (sèche-cheveux, fer à lisser…), le pH des produits capillaires et l’hygiène de vie influent également sur le niveau de porosité de notre chevelure.


Comment connaître sa porosité capillaire ?

Connaître la porosité de ses cheveux est le meilleur moyen d’adapter sa routine capillaire, en choisissant des produits, des textures et des actifs qui conviennent au mieux. Cela permet d’optimiser l’efficacité des soins et de retrouver des cheveux forts, brillants et en bonne santé.

le test du verre d’eau pour la porosité capillaire

Il existe différentes façons d’identifier la porosité de nos cheveux. Une des techniques très répandues pour connaître la porosité de ses cheveux est le test du verre d’eau. Il consiste à placer un cheveu dans un verre rempli d’eau, et de voir si le cheveu flotte ou pas.

Attention cependant, ce test est largement biaisé pour plusieurs raisons :

  1. Les cheveux, par définition, ne flotte pas sur l’eau et finissent par couler à un moment donné.
  2. La nature des cheveux influe directement sur le test puisque les cheveux bouclés et crépu sont naturellement plus poreux.
  3. Les cheveux sont rarement totalement dépourvus de produits coiffants, or c’est une condition nécessaire pour réaliser le test. Les traitements chimiques ou thermique influent également.


La méthode la plus simple et la plus efficace consiste simplement à observer l’aspect et le comportement de notre fibre capillaire, et de se fier à notre ressenti.


La porosité dépend de plusieurs facteurs :

  • Type de cheveux (lisse, bouclés, crépus…)
  • Degré de sensibilisation
  • Densité des cheveux (plus un c
  • Diamètre du cheveu
  • Longueur


De manière générale, un cheveu très poreux est « mousseux », il gonfle en cas d’humidité. Il est également cassant, s’abîme et s’emmêle plus vite. La chevelure est souvent rêche et sèche. Elle réagit bien aux soins qu’on lui apporte, notamment les bains d’huile et les masques nourrissants qu’elle absorbe rapidement.



Les cheveux peu poreux quant à eux sont lisses, brillants et se démêlent facilement. Lors du lavage, ils sont difficiles à mouiller car l’eau met du temps à pénétrer. En revanche, une fois mouillés, ils sont très longs à sécher. Les bains d’huile et autres soins capillaires ont plus de mal à pénétrer. Des soins non adaptés les rendent poisseux et lourds.

Enfin, chaque chevelure est unique, et il est important de savoir qu’une même chevelure peut avoir deux porosité différentes, avec par exemple une porosité faible sur le dessus de la tête et une porosité élevé sur les longueurs.




Adapter sa routine à la porosité de ses cheveux

En général, une routine capillaire s’adapte au type de cheveux ou à la nature du cuir chevelu. Néanmoins, changer cette habitude et adapter sa routine capillaire à la porosité de ses cheveux va permettre de tendre vers une porosité moyenne, qui correspond à un équilibre idéal. Cela aura pour conséquent d’optimiser l’efficacité des soins et donc, in fine, de traiter la nature de vos cheveux comme il se doit.

Si vous avez les cheveux poreux, le but est de refermer légèrement vos cuticules. Pour cela, vous devez éviter de les soumettre à la chaleur (sèche-cheveux, fer à lisser, etc) trop souvent et de les mouiller quotidiennement. Il est essentiel de réaliser régulièrement des bains d’huile et des masques, en finissant toujours votre routine avec un produit acide comme le vinaigre de framboise. Le pH acide aide à refermer les cuticules. Les produits capillaires enrichis en kératine sont aussi adaptés pour une porosité élevée, car les cheveux sont dépourvus de cette protéine indispensable à leur santé. Les poudres, un mélange de plantes ayurvédiques, sont également très intéressantes pour les cheveux poreux.

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Si, au contraire, vos cheveux sont peu poreux, l’objectif de votre routine est d’ouvrir légèrement les écailles de vos longueurs avant d’appliquer des soins. Pour cela, vaporisez un peu d’eau ; elle a un pH légèrement plus basique que la fibre capillaire et va donc écarter les écailles. Vous pouvez aussi utiliser une source de chaleur, en appliquant une serviette chaude ou un bonnet chauffant autour de votre tête pendant la pause de vos soins. Pour ces derniers, privilégiez les textures légères pour éviter de surcharger la fibre capillaire.

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